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b站博彩 - 为什么大象几乎不得癌症?只因大象基因具有双保险

地区:综合 浏览:4054 日期:2020-01-09 14:21:40

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b站博彩,大象,体型大,寿命长,患癌症的概率竟然很低。研究人员希望找到背后的原因,并开发治疗人类癌症的新疗法。

摄影:michael nichols

撰文:maya wei-haas

人类体内约有30万亿个细胞。再加上无数的微生物,这个细胞乐团共同奏响了人类的生命之歌:心脏在跳动,内脏在运转,肌肉在燃烧。随着年龄增长,我们的细胞会分裂出新细胞,取代旧细胞。但在这一过程中,遗传误差几乎无可避免,这些事故往往表现为癌症。

从统计学角度来说,体型越大的动物细胞越多,发生癌症的几率也就越高。因此,大象患癌症的概率应该高得多,毕竟和小型哺乳动物相比,它们的细胞数量要多出几百倍。但事实并非如此。

发表于《细胞报告》的一份研究提供了新的线索,答案可能和“僵尸”基因有关。

犹他州大学的小儿科肿瘤学家joshua schiffman没有参与此次研究,他说:“从进化生物学的角度来说,这非常迷人。这是一个绝佳的起点。”他表示需要更多试验来证实这一发现,“我认为我们才刚刚开始”。

体型难题

2015年,schiffman和他的团队发表了一篇论文,其中详细描述了生物体大小和癌症发病率不匹配背后的关键发现,这一谜团被称为“皮托悖论”。他们发现,大象拥有更多的肿瘤抑制基因:p53。人类只有一份基因拷贝,大象有20份。

人、大象等动物体内的细胞在分裂,而这个基因就像是负责基因诊断的医生。加州大学圣塔芭芭拉分校的生物学家amy boddy没有参与此次研究,她解释说:“p53可以识别dna损伤,并采取措施,‘好了,我们该怎么做?’”问题比较小的细胞会得到修复,但如果损伤较大,细胞有变成癌细胞的风险,这时p53则会下令杀死它们。

研究作者、芝加哥大学的进化生物学家vincent lynch表示,大部分动物会选择修复,而大象却不这么干。lynch说:“大象很奇怪,如果dna受损,它们的细胞就会死去。”他想知道为什么。lynch带领团队,独立验证了大象体内拥有额外的p53基因。

无声杀手

lynch和同事开始搜寻大象和小型哺乳动物之间的基因组差异,尤其是额外份额的基因。他们找到了白血病抑制因子lif。这种基因还能提高生育能力。

boddy说:“我有点惊讶,竟然是lif基因。”生育和防癌看起来很遥远,但lynch认为 lif6还具有另一种功效:杀死受损细胞。

大部分哺乳动物,从小小的鼠兔到硕大的小须鲸,都只有一组lif。但大象及其近亲,包括海牛和土拨鼠一样的蹄兔,却有很多。大象有7到11组,“具体取决于计数方式”lynch说。

其中之一似乎是幕后功臣:lif6。到目前为止,研究人员只在大象体内发现了lif6。

研究人员表示,早在5900万年前,lif6就出现在了大象的基因内。最初,它就像一个无用的破损基因。但随着大象的长鼻目动物祖先开始进化,这个基因也踏上了进化之旅。最终,它被作为“僵尸”基因重新唤醒,这一改变也为大象这种庞然大物消除了癌症的威胁。

如果p53是诊断基因的医生,那么lif6就是负责执行命令、清除受损基因的杀手。

lynch和团队证实了lif6基因的活性。他们在实验室里,先对非洲象的细胞造成dna损伤;这似乎触动p53驱使lif6基因,接着lif6杀死了受损的细胞。lynch说,如果他们抑制lif6工作,大象对细胞损伤特有的敏感性也随之消失了。

阻止癌症的机制

lynch提醒我我们,僵尸基因并不是阻止癌症发生的唯一卫士。“在更广泛的防范机制中,lif6只起到了很小的作用。”schiffman也同意这一点,他补充说:“我们几乎确定还会有其他发现。”今年早些时候,他的团队发表了一篇论文,重点关注了另一批基因。它们能帮助修复大象受损的dna,而非杀死受损细胞。

研究的最终目标是通过了解动物的抗癌机制,帮助开发治疗人类癌症的新疗法。schiffman表示,lif6“经历了5900万年的进化。在我看来,这相当于5900万年的研究和开发。大自然用了5900万年,尝试寻找避免癌症的最佳解决办法。”

通过利用这一知识,研究人员可以站在巨人的肩膀上,继续寻找战胜癌症的办法。

(译者:sky4)

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